科技发达的德国为什么不竞争登月?

Deutschland Industrie macht sich für Weltraumbahnhof in Deutschland stark | Matthias Maurer (DW/T. Rooks)
空间技术行业聚会上的大明星——宇航员莫雷尔

最近在柏林举行的一次空间技术行业聚会,洋溢着 对未来的乐观情绪。不过,尽管宇航员莫雷尔(Matthias Maurer)展现魅力,出尽风头,有许多重要问题仍然悬而未决。最大的问题不是火星移民,也不是将百万富翁送上月球旅游,甚至不是在月球开采矿物质。最大的问题是:为什么作为科技的梦幻乐园,德国没能走在太空竞赛的前列?

除了欧洲的空中客车公司和不来梅的OHB卫星制造公司,还有许多规模较小的创业公司也都在仰望星空。这些公司的希望所系是欧洲空间局(简称欧空局,ESA),该组织由22个成员国组成,2019年的总预算为57.2亿欧元(63.9亿美元)。

德国是欧空局仅次于法国的第二大金主。凭借这样的实力,德国政府获得了两项成就:达姆施塔特的欧洲航天局合作中心(ESA in Darmstadt)和科隆的宇航员培训中心。听上去值得庆贺,但其实代价不菲:德国仅2019年对欧空局的贡献就达9.27亿欧元。

在国内,德国在太空项目上还另外支出了2.85亿欧元。这看起来似乎很多,但与法国的7.26亿欧元相比,只能说微不足道。总体而言,德国太空项目上的花费仅占GDP的0.05%,落后于印度、意大利、日本、中国、俄罗斯、法国和美国。根据高盛(Goldman Sachs)的欧洲太空政策研究所(European Space Policy Institute)的数据,美国的太空预算占DGP的0.224%。

小公司的机会

花多少钱是一回事,怎样花钱又是一回事–舆论对此有多有批评。目前,政府的最大现金花销流向了大公司中空车和OHB。

创业公司柏林空间技术(Berlin Space Technologies)的业务与战略总监塞格特(Tom Segert)看好未来。他在接受德国之声记者采访时说:”德国的大公司和小公司都在觉醒,他们意识到大事即将发生。”

塞格特说:”在德国,我们拥有技术,却不考虑需求。”他指出,那些大公司正在忙于大型国际项目,制造大型卫星,而不是市场实际需要的小型卫星。这就是柏林空间技术公司想要填补的空白。

这家公司由三个朋友于2010年创立,目前拥有29名员工,致力于研制小型卫星系统–大小尺寸从微波炉到洗衣机不等–及其背后的技术。

塞格特说:”太空这样的地方,你总可以创新,做前无古人之事。我曾经还不知道政府主导的项目如此官僚主义,留给我大把的机会。”迄今为止,该公司已参加了50多次太空任务。

制造一颗卫星需要耗时1-2年。该公司打算从单颗卫星制造转向大规模卫星生产。为此,他们已经在印度成立了一家合资企业。卫星大规模量产以后,制造时间可以缩减为一到两个星期。这就降低了成本,让卫星在空间轨道上连城网络,形成”卫星星座”。

最前沿的技术

总的来说,塞格特认为,对于大多数公司来说,制造卫星是在浪费资源。它们应该专注于服务和数据建设。 “对于欧洲的创业公司来说,最大的机会是在下游,因为它们可以从NASA或ESA免费获取数据。这不是最好的数据库,但是既然能够免费获取,那就已经走前别人前面了。”

聚焦于服务将导致许多制造公司的破产。只有强者才能生存–空间技术中的达尔文主义–这是成熟产业的典型经历。

与此同时,太空行业协会正在促进德国建立自己的太空港或发射中心。他们关心的不是那些足以将人类送入太空的大公司,而是那些有望不再依赖别国就能发射火箭和卫星的小公司。目前,只有少数几个国家具备这种能力。有了自己的太空港或发射中心,该产业发展就更加顺利。

尽管宏伟计划更容易让公众着迷,但太空产业已经开发出许多影响人们日常生活的技术。由此,电池、陶瓷、太阳能、自动驾驶和轻质金属等方面的技术都得到了发展。

猜想未来

卫星新技术的应用将会带来更好的通信、天气预报和导航。来自太空的图像可用于监视珊瑚礁、森林、水位、火灾或自然灾害,还可以用于监察输油管道、火车和输电线路。这些图像可以教我们认识地球,更好地思考全球变暖的问题。

为了促进太空技术的最大值应用,柏林空间技术公司的塞格特希望本行业能够从事更多欧空局、空中客车或OHB公司所做的事情–要知道这些机构都是在烧纳税人的钱。他还提醒说,各个公司要坚持自己的长项,例如制造装备、零件、卫星、火箭,组织发射或提供服务。各显神通,而不是贪大求洋。

塞格特由此得出结论说:”我对现在成立硬件公司的做法表示怀疑,因为已经太晚了。”对他来说,德国太空产业的未来尚不清楚,但是有两点是可以确定的:第一,按照现在的模式继续下去,政府将花费越来越多的钱来维持领先地位,给出错误的方向,导致该行业无法取得任何真正的进步。

第二,政府、纳税人和公司都能意识到现在的模式缺乏效率,于是政府跳出卫星制造的泥潭,转而购买太空服务。这样一来,卫星制造的成本被省下来了,太空数据研究受到重视–而数据正是21世纪的黄金。

太空提供了无限可能,增长空间难以计数。在人类首次登月50年之后,政府面临的真正考验是能否建立起管理太空的法律框架,然后把产业放手交给市场,让市场来满足消费者所需。作为在此行业耗资不菲的德国,理当顺势而行。

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